lundi 1 septembre 2014

La Société Bistro, Montréal


La semaine dernière, lorsque ma soirée avec Forever 21 et le FMD 2014 se termina, j’étais attendue à l’un des restaurants français les plus populaires de tout Montréal, situé non loin de la boutique phare où j’animais cette fameuse soirée magasinage. Pile entre le Loews Hotel Vogue et la plus grosse boutique Forever 21 de Montréal, se trouve La Société Bistro, un bistro français des plus classiques, rappelant vaguement le vieux Paris, pour ceux qui ont eu le plaisir de le visiter. J’étais on ne peut plus excitée à l’idée d’essayer ce restaurant pour la toute première fois avec Mélanie, étant une fanatique de la cuisine française ! Si l’on m’avait dit que j’étais sur le point de faire l’expérience d’une intervention culinaire divine dont on ne peut que rêver…

Le directeur général du restaurant, Monsieur Pierre, nous accueillit chaleureusement et nous assigna la meilleure table de la maison avec ses deux immenses et confortables banquettes. Après une brève introduction sur l’histoire de La Société, il nous proposa de prendre l’apéro tout en jetant un coup d’œil au menu. Mélanie et moi, avons toutes deux immédiatement jeté notre dévolu sur le Cabaret Concombre – un subtil mélange de Gin Bombay East, lime, citronnelle, concombre, de chartreuse et de soda. Je n’aime généralement pas beaucoup le concombre, mais j’avais bien envie de quelque chose de léger et frais, alors que je m’apprêtais à savourer une gastronomie, ma foi, très riche ;) J’ai beaucoup aimé le cocktail et j’ai même eu envie d’en commander un deuxième, juste au moment où Mélanie me rappela qu’une bouteille de vin serait très probablement au menu, plus tard dans la soirée. Merci Mel !

Avec l’apéro, nous avons pensé qu’une entrée crue (Mélanie a choisi le saumon et moi l’agneau!) qui selon moi, est le summum de la gastronomie parisienne, de même que mon met favoris. Lorsque je ne suis pas en France, je trouve cela plutôt difficile de trouver un bon tartare frais. Certains restaurants utilisent une viande trop coriace, d’autres le servent trop froid, trop crémeux ou bien trop assaisonné. À l’opposé, La Société Bistro nous offrit un tartare d’une perfection si rarissime, que j’en salive encore ;) Je pense qu’il s’agit du meilleur tartare que j’ai mangé dans tout Montréal ! Une portion modérée de 80g d’agneau du Québec légèrement assaisonné de ciboulette, de parmesan et d’un filet d’huile de truffes, était parfaite pour débuter la soirée en beauté. Mélanie opta pour le saumon qui était mélangé avec des morceaux d’avocat (le pied!), relevé avec de la ciboulette et agrémenté de quatre variétés de caviar, le tout garni d’un œuf de caille. Des tranches de crostini accompagnèrent nos deux entrées. Pour ceux et celles qui ne sont pas très friands du tartare de poisson ou bien de gibier, le bar à crus du restaurant offre également une très belle variété d’options telles que les crevettes, le crabe, les huîtres et plusieurs sortes de crustacés. Le menu d’entrées complet suggère également jusqu’à trois différentes sortes de caviar Petrossian, d’esturgeon et de béluga, ainsi qu’une bisque de homard et une soupe à l’oignon, du Jambon de Bayonne, une salade verte, des pétoncles, de la caille poêlée et des huîtres Rockerfeller.

Notre repas principal consista de deux énormes Clubs homard – une adaptation moderne du fameux Club sandwich – avec un à-côté de frites & d’aïoli pour Mélanie et un gratin de pommes de terre dauphinois pour moi. Même si notre menu de la soirée était principalement composé de fruits de mer, nous avons décidé d’accompagner le tout d’une bouteille de vin rouge importée d’Afrique du Sud, laeFleur du Cap. Monsieur Pierre nous suggéra de laisser le vin décanter en carafe avec de le déguster afin qu’il soit meilleur au goût et moins acide. J’avais fait la demande particulière de ce vin parce que je trouve qu’il s’agit de l’un des meilleurs Merlots de cuvée 2012 et Dieu sait que j’adore un bon Merlot. Celui-ci vient en fait de la région de Western Cape, une région côtière du pays. Un peu de recherche ici et là me permit d’apprendre qu’il s’agissait également d’un vin sec, arborant une couleur grenat de bonne intensité, dont le nez puissant s'ouvre sur des effluves de fumée, de prune et de bois. Même s’il s’agissait d’un vin sec, tel que mentionné précédemment, je l’ai trouvé qu’il possédait une agréable fraîcheur. Un excellent choix, si vous voulez mon avis ! De retour à nos Clubs homard, Mélanie et moi-même sommes demeurées complètement du mélange et de l’harmonie de chacun des ingrédients du repas principal. Une généreuse portion de homard fut pochée dans du beurre avant de nous être servie entre deux tranches épaisses de pain brioché, accompagnée d’avocat, d’aïoli d’estragon, de tomates et de laitue. Nos sandwichs venaient même avec leurs traditionnels cornichons à l’aneth et les deux à-côtés que nous avions préalablement commandés. Les frites de Mélanie étaient croustillantes et pleines de goût, mais j’ai de loin préféré mon gratin de pommes de terre au fromage onctueusement crémeux, relevé d’ail et de ciboulette. L’équilibre parfait entre la pomme de terre, la crème, le fromage vieilli et les épices ! Si je n’avais pas sélectionné le sandwich au homard, j’aurais probablement commandé le Loup de mer et ses légumes sautés, le burger d’agneau avec fromage de chèvre & chutney de tomates fait maison, ou le ris de veau avec ses truffes et sa purée de choux-fleurs et de pommes de terre.

Nous avons finalement terminé la soirée avec le plus grand plateau de dessert jamais imaginé ! Pratiquement tout du menu dessert y était, avec une prédominance de sorbets faits maison en cette chaude soirée d’été. Pour ma part, j’ai adoré le gâteau fondant choco-mousse et son sorbet au café, et j’ai dévoré sans aucun scrupule les sorbets citron et lime, de même que tous les petits macarons du plateau. Mélanie, elle, y est allée franc jeu pour les fruits et les truffes au chocolat, pour terminer par le gâteau au fromage parfumé à la lavande et par les beignets aux sucres trempés dans la crème anglaise. Aucun besoin de mentionner que nous étions déjà bien pleines à la fin du deuxième service, mais vous savez, on ne laisse tout simplement pas un plateau de desserts français intact !

Un grand merci au Loews Hotel Vogue & à La Société Bistro de Montréal pour nous avoir reçus durant cette soirée. Ces moments de pur bonheur, de plaisirs fous et d’incomparables délices marqueront ma mémoire pour toujours ! Et, à ce propos, je suis très heureuse d’annoncée que je célèbrerai mon 23e anniversaire à La Société Bistro en février prochain. Je sais, je sais, je m’y prends assez tôt cette année, mais que voulez vous, j’ai trouvé l’endroit parfait ;) Oh, et pour ceux et celles qui visiteront ou qui résident dans la région de Toronto, ON, La Société possède également un deuxième Bistro français situé dans Yorkville. Bon appétit !


1415 rue de la Montagne         131 Bloor St. West, #211
Montreal, H3G 1Z3                 Toronto, M5S 1R1
QC, CANADA                       ON, CANADA


Last week, as my event with Forever 21 and the FMD14 ended, I was expected at one of Montreal's finest French cuisine restaurants, located not to far from the flagship store where I was hosting the infamous shopping party. Right in between the Loews Hotel Vogue and Forever 21's biggest store in the city, there was La Société Bistro, a classic French Bistro, very reminiscent of the old Paris, for those you have had the chance to visit. I couldn't have been more excited to try-out this restaurant for the very first time, along with Melanie, as I absolutely adore French cuisine ! Little did I know, I was about to experience the most divine culinary intervention one can only dream about…

The general manager of the restaurant, Monsieur Pierre, greeted us with warm welcomes and the best table of the house with two huge and super cozy banquettes. He proceeded to tell us all about La Société's background history and offered to start us off with some drinks, while we took a look at the menu. The Cabaret Concombre was both our first picks - a subtle mix of Bombay East Gin, lime, lemongrass, cucumber, chartreuse & soda. I'm usually not too fond of the taste of cucumbers but I wanted something light and fresh, as we were about to indulge in some seriously rich gastronomy ;) I liked the cocktail a lot and even thought of ordering another one before Melanie reminded me that wine was definitely going to be on the night's menu and therefore, we shall be reasonable. Very good Mel

For appetizers, we decided to go for some raw meat (Melanie picked the salmon and I went for the lamb!) which, to me, is like the quintessential of Parisian gastronomy as well as my personal favourite. When I'm not traveling to France, I find it hard to find a decent and proper tartare dish. Some restaurants serve it too tough and coriaceous, as some others serve it too cold, to creamy or way to seasoned. In comparison, La Société Bistro serves it rather close to perfection. I'd say it is the best tartare I've eaten in Montreal ! A moderate portion of 80g of Quebec's lamb, slightly dressed with chives, parmesan and olive oil was indeed, the perfect way to start off the night's dinner. Melanie opted for the salmon which was mixed with avocado (I know!) and seasoned with chives, four different types of caviar and topped off with a quail egg. Crispy crostini slices accompanied both our dishes. For those who aren't so much into tartare fish/meat, the restaurant has a very nice variety among its raw bar, going from prawns, crab, oysters and many other shellfish & crustaceans. The rest of their appetizers menu also serves up to three different kinds of premium Pretrossian, sturgeon and beluga caviar, lobster bisque and onion soup, Jambon de Bayonne, green salad, scallops, fried quail and Rockerfeller oysters.

Our main course consisted of two gigantic Lobster Clubs - a modern twist on a regular Club sandwich - with a side of French fries & aioli for Melanie and a gratin dauphinois for myself. Even though we had seafood for dinner, we both opted for a bottle of red wine, imported from South Africa, the Fleur du Cap. Monsieur Pierre suggested that we let the wine settle and breathe a little in order to enjoy it more. I personally requested this wine because I find it is the best wine of the 2012 Merlot vintage and God knows how much I appreciate a good Merlot. It actually comes from the Western Cape region, which is a coastal region of the country. A little research here and there taught me it is a dry, medium-bodied and woody red wine, which displays a complex and intense nose. Even though it is a dry wine, as previously mentioned, I found it quite refreshing and smooth. A great pick, if you ask me ! Back to our delightful Lobster Clubs, Melanie and I were completely stunned by the mix and harmony of every single components of the dish. The generous lobster portion was poached into butter before being served between two thick slices of brioche, along with avocado, tarragon aioli, tomatoes and lettuce. The sandwiches came with the traditional hors d'oeuvres size dill pickles and our two sides. Mel's fries were crispy and very tasteful but I much preferred my potato gratin, which simply was pure creamy-garlicy-cheesy-unctuously-smooth heaven, with a nice touch of chives. The perfect balance between potatoes alone, creamy, cheese and spice ! If I hadn't go for a lobster sandwich, I would have gave a try without a single doubt to the Sea bass with sautéed veggies, the lamb burger and its goat cheese & homemade tomato chutney, or to the Sweetbread with truffles and mashed half potatoes half cauliflower.

We finally ended the evening with the biggest dessert plate one could ever imagine ! An insanely big tasting plateau of everything on the sweet's menu. I totally fell in love with the chocolate-mousse-fondant cake with its coffee bean sorbet and shamefully devoured the lime and lemon sorbets along with every single French macarons on the plate. Melanie went for fruits and chocolate truffles, and completely indulged in the lavender cheese cake topped with raspberries, and the sugar-covered doughnuts in their custard cream. Needless to mention that we were already full by the second course but one simply does not leave a dessert plate untouched, especially when it comes to French desserts !

Many thanks to the Loews Hotel Vogue & La Société Bistro in Montreal for having us that night. These moments of pure joy, laughs and sweet divine indulgence will be remembered forever ! And, as a matter of fact, I'm super excited to announce that this is were I will be spending my 23rd birthday in February. I know I am rather early this year but what can I say, I have found my perfect match ;) Oh, and for anybody visiting or currently living in Toronto, ON, La Société also has a French Bistro located in Yorkville. Bon appétit !


1415 rue de la Montagne         131 Bloor St. West, #211
Montreal, H3G 1Z3                 Toronto, M5S 1R1
QC, CANADA                       ON, CANADA



















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samedi 30 août 2014

Forever 21 x Fashion & Design Festival !


La semaine dernière, j'ai eu la chance de rencontrer plusieurs d'entres vous lors d'une soirée chez Forever 21, dans le but de célébrer le Festival Mode & Design de Montréal. Cette soirée que je coanimais avec mes consoeurs blogueuses Anik Lacasse du blog Montreal in Style et Camille DG du blog Le Cahier, fut sans aucun doute le point culminant de ma semaine au Festival ! Que de plaisir nous avons eu ;) Un défilé mettant en vedette la collection Automne 2014 de Forever 21 donna le ton à la soirée qui se poursuivit dans l'effervescence d'une séance de magasinage exclusive et en grande primeur de ladite collection. Anik, Camille et moi étions présentes pour assister les clients et clientes en boutique dans leurs choix de garde-robe automnale. Une fois le tout essayé et les achats en main, l'heure était aux innombrables selfies prises à l'aide de notre cabine photo Pixi Booth, et aux succulents cake pops vanille et chocolat à l'effigie de la boutique. Merci infiniment à tous ceux et celles qui ont répondu à mon invitation, ce fut pour moi un honneur d'avoir pu rencontrer quelques unes d'entre vous et j'espère que vous avez passé une excellente soirée ! Je trouve cela tout simplement incroyable d'avoir la chance de vivre une expérience du genre puisqu'il existe tout de même une sorte de décalage entre lire vos commentaires, vos courriels et vos tweets quotidiennement, et pouvoir vous rencontrer en personne. Je suis extrêmement reconnaissante envers mes lectrices pour avoir fait le trajet et s'être déplacée afin de faire de l'événement un succès retentissant !

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Last week, I had the chance to meet and greet with some of you guys during a very special event held at Forever 21's flagship store in Montreal, in honour of Montreal's Fashion & Design Festival 2014. This event, which I was co-animating with fellow bloggers Anik Lacasse from Montreal in Style and Camille DG from Le Cahier, was probably the climax of my week at this year's FMD ! We truly had so much fun with you guys ;) A runway show kicked-off the evening, showcasing Forever 21's Fall 2014 collection and was followed by an exclusive shopping spree of the store's newest trends. Anik, Camille and myself were there as Fashion curators, helping you find the most perfect Fall pieces for your wardrobes. Once everything tried on and purchased, it was selfie time, thanks to our cool photo booth sponsored by Pixi Booth, which we totally took advantage of all night while eating the most delightful vanilla and chocolate cake pops. Thanks to everybody who stopped by, this was for me a huge honour to have had the chance to meet some of you and I hope you all had an AH-mazing evening ! I just find it so incredible to have the luxury of experiencing such memorable moments and emotions because, let's face it, meeting you guys in person is so much different than reading your daily comments, emails or tweets. I will be forever grateful to my readers for taking the time to come by and for making of this night, a resounding success !
































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vendredi 29 août 2014

Loews Hotel Vogue, Montréal


Chaque année, Montéal est l’hôtesse des festivités extérieures dès plus amusantes et colorées, mieux connues sous le nom du Festival Mode & Design, auquel j’assiste en tant que blogueuse invitée. Vivre à Montréal a ses avantages tels que ne pas avoir à me trimballer en bus/métro/tram/taxi pendant des heures, d’un événement à l’autre, mais vous savez, il y a certaine offre que l’on ne peut tout simplement pas refuser ;) Être une touriste dans ma propre ville par exemple ! Un grand merci au Loews Hotel Vogue grâce à qui j’ai pu profiter des festivités du FMD en direct du centre-ville de Montréal. Être à littéralement 10 minutes à pieds du Quartier des Spectacles m’a rendu la tâche tellement plus facile et beaucoup moins stressante. Ça peut expliquer pourquoi la première chose que je recherche chez un partenaire hôtelier lors de mes voyages d’affaires en lien avec PBTH, est la proximité de celui-ci avec l’endroit où sont tenus les événements auxquels j’assiste.

Mais vous savez, le Loews Hotel Vogue a bien plus à son actif qu’une géo-localisation de rêve et qu’une architecture magistrale… Ses clients s’offrent en fait un séjour de luxe et de première qualité, conçu dans le confort et dans le charme, ce qui fait de cet hôtel, le plus accommodant de tous les hôtels de Montréal ! À ma grande surprise, l’hôtel accueillait également avec grand plaisir, jeunes enfants et animaux de compagnies, ce qui ne m’incommoda en aucun cas, d’autant plus que je ne possède aucun des deux ;) Je préfère généralement les hôtels réservés aux adultes puisque je n’apprécie pas le bruit tôt le matin et tard le soir. Lors d’un séjour au Loews, je vous encourage fortement à ne pas hésiter à voyager accompagnés de plus jeunes membres de la famille et d’animaux domestiques, puisque le personnel hôtelier s’assure de coordonner une distribution des chambres adéquate afin de ne déplaire à personne.  

Au comptoir lors de mon enregistrement, j’ai été informée que la quasi-totalité des chambres et des suites de l’hôtel étaient conçues et décorées de la même manière, selon le même style. On fait exception pour les plus grandes suites, évidemment. J’ai donc pu profiter de service raffiné et de confort inégalé de ma suite King premium pour moi toute seule (Karl devait travailler énormément! cette semaine et n’a pu passer qu’une seule nuit avec moi) ! Une chambre parfaitement équipée pour la blogueuse que je suis, si vous voulez mon avis, avec un bon nombre de prises électroniques de tous genres (ordinateurs, séchoir, clé USB, chargeur de caméra et, etc.). Je veux dire, un hôtel qui me permet de charger/utiliser TOUS mes gadgets électroniques et ce, en même tant, à même ma chambre… On est fait pour s’entendre ;)

J’ai également été très impressionnée par l’immense grandeur de ma salle de bain. C’était un peu comme avoir mon propre petit Spa à la maison. Un grand miroir faisait face à la douche aux portes de verre et au cabinet de céramique tout de blanc immaculé (si chic!), alors qu’un gigantesque bain à remous était installé à l’autre côté de la pièce. À l’extérieur de la salle de bain, un mignon petit boudoir attendait simplement que je m’installe sur son reposoir antique de l’époque napoléonienne, afin d’y passer des heures à me préparer pour les plus importants événements de la semaine. Dans le but que je ne manque pas une seconde de mon programme télévisé préféré, une télévision à écran plat était installée aux pieds de mon lit, tandis qu’une autre faisait face à la douche de ma salle de bain ;)

Finalement, lors de ma toute dernière soirée à l’hôtel, j’ai eu la chance de savourer un délicieux souper avec ma copine et photographe Mélanie, à la Société Bistro Montréal qui est également le restaurant du Loews Hotel Vogue. Je vous en dirai plus à ce sujet demain, gardons simplement en tête que le centre de conditionnement physique tout équipé du Loews de Montréal n’était pas un luxe le lendemain matin ;) En attendant, rendez-vous sur Instagram pour un petit aperçu de mon séjour au Loews Hotel Vogue de Montréal, du bar à cappuccino/latte/espresso/café Americano sans frais supplémentaires situé dans le lobby, à mon départ de l’hôtel qui se fit en quelques secondes uniquement, le temps de confirmer mon identité et de rendre les clefs (Karl et moi étions très pressés de quitter Montréal afin de nous rendre au chalet pour une journée familiale à laquelle nous étions déjà en retard!). Que de souvenirs mémorables, du plaisir, des nouvelles expériences gastronomiques incroyables, un service accueillant… J’ai pu profiter de la meilleure façon de vivre le Festival Mode & Design de cette année ! Un grand merci au Loews Hotel Vogue pour l’hospitalité; votre équipe fut absolument géniale !


Every year, Montreal is the host of fun, fresh and colourful outdoor festivities called Fashion & Design Festival, to which I get to go as a guest blogger. Being based in Montreal does have its perks like not having to bus/car/train/tube my way around from an event to another for hours but hey, there are just some opportunities one can never refuse ;) Being a tourist in my own city for instance ! Thanks to the Loews Hotel Vogue, I got to enjoy all of the FMD excitement straight from downtown Montreal. Being at a literally ten minutes walk from the Quartiers des Spectacles really made my job a whole lot easier and less stressful. I guess this is why the very first thing I’m looking for in a hotel, whenever traveling for blog-related business, is its location and proximity to the main venue where every event is held.

But you know, there’s more to the Loews Hotel Vogue than just it’s awesome location and stunning architecture… The hotel offers guests a premier luxury hotel designed to provide both comfort and value, making it the most accommodating of all hotels in Montreal ! It is indeed kids and pets friendly, which didn't cause me any problem, even though I don't carry any around with me ;) I normally prefer hotels that are 18 years old+ because I much dislike noise early in the morning and late at night. In this case I would encourage anyone not to be afraid of travelling with younger family members and domestic animals as the hotel staff works very hard to allocate the right room to the right guest or group of guests, on the right floor in order to make everyone’s stay just perfect.

When I first checked-in, I was told that almost every single bedroom and suites in the hotel were designed and decorated practically the same, at the exception of the biggest suites. I got to experience the refinement and unparalleled comfort of a premium King suite all to myself (Karl had to work a lot! that week and only got to spend one night with me) ! Very blogger friendly, if you ask me, with a fair amount of various electronic device plugs. I mean, a hotel room that allows ALL of my gadgets to charge and work at their highest potential, all at once, that’s a keeper ;) 

I was also very impressed with how spacious my bathroom was. Kind of like having my own little at-home-spa. A huge mirror was facing a glass-door shower and all-white ceramic cabinet (how chic!), while a giant bathtub was standing on the opposite side of the room. And right outside the bathroom, a cute little boudoir was waiting for me to sit on its antique white and chocolate brown Napoleon bench, spending hours getting ready for the biggest events of the week. So I didn’t have to miss my favourite TV show everyday, a flat-screen television was facing my bed while another one was installed in the infamous bathroom ;)

Finally, on my last evening at the hotel, I got to enjoy the most perfect and delicious dinner with my girlfriend and photographer Melanie, at the Société Bistro Montréal which is also the official restaurant of the hotel. I’ll tell you more about it tomorrow but let’s just say, the very-well equipped fitness center of the Loews Montreal was the perfect way to wake-up and start the day, the next morning ;) In the meantime, head over to my Instagram account for a few peeks at our foodie evening. I enjoyed every second of my stay at the Loews Hotel Vogue in Montreal, from the free cappuccino/latte/espresso/Americano complimentary coffee bar in the lobby to the uber-fast check-out process (I was in such a hurry to leave for the country house with Karl as we had a family thing and were already super late!). Such unforgettable memories, laughs, new experiences, amazing food, lovely people… The best way to experience this year’s Fashion and Deisgn Festival in Montreal. A huge thank you to the Loews Hotel Vogue for the hospitality, your team was absolutely perfect in every way !



















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